Mali : retrait anticipé des soldats britanniques de la MINUSMA

Le Royaume Uni retire ses troupes déployées au Mali dans le cadre de la mission de la paix des Nations unies. L’annonce est intervenue lundi. Près de 300 soldats britanniques sont présents au Mali depuis fin 2020. Ce retrait intervient six mois avant la fin de leur mandat.

Londres met en avant des liens entre le groupe paramilitaire russe Wagner et Bamako. Pour les autorités britanniques, ce partenariat avec Wagner est contreproductif pour la stabilité et la sécurité à long terme dans la région »

« Nous devons être clairs sur le fait que la responsabilité de tout cela incombe à Bamako », a indiqué le secrétaire d’Etat aux forces armées James Heappey devant la Chambre des Communes.

Six mois

L’engagement devait en principe durer trois ans, mais face à la montée de l’instabilité dans le pays, Londres a décidé d’anticiper le retrait de ses troupes, qui devraient quitter le pays dans les six prochains mois, selon le ministère de la Défense.

La France, principal pays intervenant militairement au Mali notamment via les soldats de la force Barkhane, ainsi que ses partenaires européens avaient annoncé en février leur retrait du pays. Les derniers militaires français ont quitté le Mali cet été, après près d’une décennie d’intervention.

Les relations entre les autorités maliennes – dominées depuis août 2020 par les militaires – et ses partenaires, notamment l’ONU, se sont tendues ces derniers mois.

Après avoir poussé vers la sortie l’ancien allié français, la junte au pouvoir s’en est pris plusieurs fois oralement à la Minusma, dont le mandat a été renouvelé en juin pour un an.

Le retrait des troupes britanniques du Mali ne signifie pas que le Royaume-Uni se détourne complètement de ses engagements dans la région, a précisé le secrétaire d’Etat aux forces armées.

« Nous travaillons étroitement avec nos alliés pour étudier les options afin de rééquilibrer notre déploiement au côté de la France, de l’Union européenne et d’autres alliés partageant nos valeurs », a affirmé James Heappey .

Les acteurs de la région doivent se réunir la semaine prochaine au Ghana, pour coordonner leur réponse à l’instabilité dans la région du Sahel et notamment apporter leur soutien à l’initiative lancée par Accra et réunissant les pays d’Afrique de l’Ouest afin d’éviter la contagion de la violence.

« Le Royaume-Uni poursuivra son engagement au Mali et au Sahel à travers notre aide humanitaire, de stabilisation et de développement, en travaillant en étroite coopération avec nos partenaires », a ajouté le secrétaire d’Etat aux forces armées..

africanews

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