vers une refonte de la Coupe du Monde des clubs ?

Football : vers une refonte de la Coupe du Monde des clubs ?

Membre peu apprécié de la famille des tournois de football de la FIFA depuis si longtemps, la Coupe du Monde des clubs débute mercredi sous la forme d’un tournoi à sept équipes, deux ans après que ce format aurait dû être supprimé et deux ans avant une ambitieuse refonte avec jusqu’à 32 équipes.

Le président de la FIFA, Gianni Infantino, souhaite, depuis son élection à la tête de l’instance dirigeante du football mondial en 2016, créer une version améliorée de son unique tournoi de clubs, un événement qu’il a un jour évalué à une valeur potentielle de 3 milliards de dollars par édition, promettant des dizaines de millions de dollars de prix pour chaque équipe.

Jusqu’à une refonte majeure – probablement en 2025 après la saison européenne – la FIFA va d’année en année avec la version réduite de mi-saison du championnat intercontinental qui ajoute à peine à ses revenus de plusieurs milliards de dollars.

La FIFA versera 5 millions de dollars sur un total de 16 millions de dollars de prix au vainqueur la semaine prochaine, qui sera probablement le Real Madrid lors d’une brève visite de deux matchs au Maroc, qui pourrait commencer par une demi-finale contre les Seattle Sounders. Le champion d’Europe a remporté 14 des 15 titres depuis 2007.
Calendrier mondial

La FIFA a confirmé le Maroc comme pays hôte il y a tout juste six semaines, montrant ainsi que le tournoi occupe une place de plus en plus importante dans le calendrier mondial du football.

Cette décision a été prise au Qatar le jour même où M. Infantino visait l’année 2025 pour la première édition de l’épreuve des clubs à 32 équipes, « ce qui en ferait une véritable Coupe du monde », a-t-il déclaré à Doha.

Le moment choisi a surpris certains responsables du football en Europe qui considèrent que les ambitions de la FIFA en matière de football de clubs menacent leurs ligues nationales et la Ligue des champions, mondialement populaire et extrêmement lucrative. Avant d’entrer à la FIFA, Infantino était le secrétaire général de l’UEFA chargé de superviser la Ligue des champions et il connaît parfaitement l’attrait et la valeur de l’organisation de clubs de haut niveau.

En 2016, Infantino a rapidement identifié deux événements de la FIFA pour les champions continentaux masculins qui avaient un attrait et une valeur limités, car les droits de diffusion et de sponsoring sont actuellement regroupés avec la Coupe du Monde.

La Coupe des confédérations pour huit équipes nationales s’est arrêtée en 2017. La Coupe du monde des clubs a continué à boiter tandis qu’Infantino a été bloqué – par l’UEFA et la pandémie de Covid-19 – dans ses efforts pour la relancer.

La FIFA a déclaré qu’une plus grande Coupe du monde des clubs permettrait de « promouvoir et de développer le football au profit de toutes les confédérations, associations membres, ligues, clubs et fans. »
Événement annuel

Dans une année 2018 tumultueuse, la poussée d’Infantino pour accepter une offre de 25 milliards de dollars pour créer de nouvelles compétitions s’est heurtée aux objections de l’UEFA concernant le secret sur les investisseurs qui auraient une participation. L’accord prévoyait une Coupe du monde des clubs tous les quatre ans et une proposition de suivi pour un événement annuel a également fait l’objet de résistance.

Un an plus tard, à Shanghai, le Conseil de la FIFA a donné son accord à une Coupe du monde des clubs de 24 équipes qui débuterait en juin 2021 et serait organisée par la Chine. L’Europe aurait huit équipes, mais la FIFA en voulait 12 pour favoriser la conclusion de nouveaux accords commerciaux.

Le format devrait comporter huit groupes de trois équipes, les vainqueurs se qualifiant pour les quarts de finale. Les équipes joueraient au maximum cinq matchs sur 18 jours à la fin du mois de juin, comme pour la Coupe des confédérations.

La FIFA l’a mise au placard en mars 2020, prenant une décision inévitable lorsque la pandémie a obligé le Championnat d’Europe et la Copa America à être reportés pour commencer en juin 2021.

Dans ce vide, 12 des clubs les plus prestigieux d’Europe ont essayé de lancer un projet de Super League. Ce projet a échoué en quelques jours en raison de la réaction de l’UEFA, des groupes de supporters et des législateurs.
Pandémie

Infantino a ensuite reconnu avoir eu des discussions avec certains clubs de Super League, dont le Real Madrid et le FC Barcelone, qui avaient soutenu le projet antérieur de 25 milliards de dollars. Il a nié « de quelque manière que ce soit que la FIFA soit à l’origine d’une Super League ou qu’elle soit de connivence ou de complot ».

Lorsque l’expansion de la Coupe du monde des clubs a été mise en suspens, l’édition 2020 prévue au Qatar n’a pas été l’adieu que la FIFA avait prévu pour le format à sept équipes. Le tournoi n’a pas été joué cette année-là en raison de la pandémie qui a retardé trois finales continentales, repoussant la Coupe du monde des clubs 2020 à 2021.

L’édition 2021 a été jouée en février 2022, Abu Dhabi remplaçant à court terme le Japon, qui s’est désisté en décembre en invoquant les limites de spectateurs liées à la Covid-19. L’édition 2022 a été retardée pour commencer ce mois-ci parce que la Coupe du monde au Qatar avait lieu en décembre dernier, le créneau habituel de la Coupe du monde des clubs depuis 2005.

Il pourrait donc y avoir deux Coupes du monde des clubs en 2023, avec une édition régulière en décembre. L’adieu au format à sept équipes devra peut-être attendre décembre 2024. La FIFA a déclaré cette semaine qu’aucune décision n’avait été prise.

AFP

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Un commentaire

  • Victorina il y a 11 mois

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